《冬季憂鬱》調節生理時鐘 睡出好心情

陳嬿伊/微煦心靈診所身心科主治醫師/自由時報

陣陣秋意的到來,預告了即將揮別的夏日艷陽,和煦的陽光溫暖地灑在忽冷忽熱的空氣中。陰晴不定的氣溫讓人捉摸不定,本來已經在減藥復原中的憂鬱症患者小玉(化名),最近一周抱怨睡眠狀況變差,白天的注意力變得較難集中,做起事來提不起勁。小玉說:最近沒遇到什麼壓力事件,藥物也都有按時服用,情緒上也還算穩定,但不知道怎麼一回事,睡眠品質跟注意力都變差了!
到底是什麼問題造成小玉這樣的改變呢 ?

生理時鐘與情緒的關聯性
進入日照較短的秋冬季節,位於大腦下視丘的生理時鐘調節中心感受到季節轉換的變動。生理時鐘系統整合了身體與大腦中樞的網絡;在這個系統裡,生理時鐘調節訊號與身體週邊的功能調節一起運作,以確保中樞神經與周邊生理功能可以相互連結。除此之外,人的情緒狀態受到生理時鐘系統裡的大腦中樞與身體功能調節彼此間交互作用的影響。
生理時鐘的調節若不穩定,會影響大腦中樞裡神經傳導物質像是血清素、褪黑激素等的調節。下視丘除了調節生理時鐘外,也掌控了身體基本功能像是溫度調節、食慾控制、睡眠品質、血壓穩定等。生理時鐘調節變差時,連帶著影響下視丘對身體基本功能的調節,容易造成週邊循環組織的調節問題,像是自律神經失調。

睡眠品質的改變最先被發現
生理時鐘的調節與睡眠品質互相影響,並且兩者都可影響腦中的神經傳導物質,造成對情緒的影響。若憂鬱症的患者睡眠品質變差,要小心是否生理時鐘已經悄悄地被打亂!若無法及時恢復生理時鐘的正常調節,很容易因為生理時鐘被打亂與睡眠品質差的交互作用下,而有復發或惡化的情形。

因此在邁入秋冬之際,建議憂鬱症患者保持規律生活作息,特別是睡眠時間的穩定;為的就是減少生理時鐘在季節轉換時的變動!以免因生理時鐘的變動影響大腦中樞神經傳導系統與身體基本功能調節,進而惡化憂鬱症的病情。

預防情緒問題在秋冬惡化,值得注意的是,情緒改變通常不是第一個察覺到的症狀,反而要留意睡眠狀況,白天注意力與活動力的變化。規律的睡眠,多到戶外走走,接受溫暖陽光的洗禮,穩定褪黑激素對生理時鐘的調節。即使在遍地落葉的蕭瑟氛圍中,也可減少冷空氣凝結成憂鬱的可能。

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